When planning a child-focused curriculum, it’s important to notice how children are using the materials. This observation form is made to be used repeatedly over the course of a week or two to allow providers to notice how children are using materials, and plan what additional materials or provocations can be added to extend childrens’ interests. There are also spaces to note early learning standards that children are addressing through interacting with the centers.

Interest Center Observations

Cuando los proveedores se encuentren a niños jugando con temas difíciles, es importante entender cómo interactuar con los niños en su juego, cuándo y cómo interrumpir, y cómo hablar con las familias sobre nuestras observaciones. Este folleto de una página, descargable e imprimible, escrito por los profesionales especializados en salud mental Megan Lerner, LCSW y Anthony T. Vesco, PhD, puede ayudarle a prepararse para estas situaciones difíciles. 

SP-Managing Play Re-Enactment (1)

Calming spaces in early childhood environments are widespread but creating them with intentionality and teaching children how to use them can be big tasks. When we see disruptive behavior as a sign of a dysregulated child, and provide the tools for that child to re-regulate, we are setting them up for lifelong success as they grow to become people with strong self-regulation and impulse control skills.

These two handouts provide opportunities for you to reflect on how adults use their sensory systems to self-regulate and how to use that information to create calming spaces to support children’s social-emotional development.

Calming Spaces

Self-Regulation Reflection

When providers encounter children engaging in play with troubling themes, it’s important to understand how to interact with the children in their play, when and how to interrupt, and how to talk to families about our observations. This one-page downloadable/printable document from mental health professionals Megan Lerner, LCSW and Anthony T. Vesco, PhD, can help prepare you for these difficult situations.

TS Managing Play Re-Enactment

This printable/downloadable resource will help providers understand difficult behaviors that may be a result of trauma, and support children in developing skills to overcome their difficulties.

TS Strategies for Helping Youth With Trauma Exposure



Accessible version below:


Strategies for Helping Youth with Trauma Exposure


Strategies Emotional Dysregulation

Assist them in identifying their emotions

Using feelings charts/emojis, asking them to rate their intensity

Use words to describe how you (the adult) are feeling and use that to model expected behaviors for the child

Allow them to express their own thoughts

“What is your brain saying to you?”

Incorporate superheroes or cartoon characters to assist with talking back to thoughts and/or feelings

Have a designated coping space

Fidgets, bean bag chairs, pillows/stuffies, lowered lights, minimal noises, tents

Provide clear and concise directions

“We need to sit down.”

“Let’s take some deep breaths.”

Consider the basic need of the child to help improve their mood

Do they need a snack, nap or water


Strategies for Withdrawal

Allow them to take space for a while and see if they naturally engage with time

Identifying specific, labeled positives in the child, even then the child is expressing feelings of guilt, anger or sadness

Validate the feelings by saying things like, “I bet that is really scary!” or “That would make me mad too.”

Encourage them to engage in a positive activity that increases energy and is the opposite of their urge to isolate/shut down

Examples include having a dance party, making them a special helper, let them choose an activity for the whole group to engage in

Give them choices to take breaks or to do independent activities while also encouraging them to join the group (don’t give up!)

Remind the child that when they are ready to participate everyone will be excited to join them

Assist them with joining in a task with a partner/small group

Scaffold interaction until you can fade yourself out


Strategies for Aggressive Behaviors

As long as they have safe hands and feet, let the child know you will be ignoring the outburst and then immediately provide praise for calm body behaviors when you see them

Keep language focused on their behavioral choices and not focused on the child’s personality or characteristics

Try saying, “I see your hands are having a hard time being safe.” And not: “You are usually such a safe person, what is happening here?”

Consider the purpose of the child’s behavior

Are they trying to escape a situation

To get a tangible need met

To gain attention of an adult or test the attachment of the adult

To self-stimulate (due to an under-stimulated or “numb” nervous system)

Understanding the purpose of the behavior can assist you in meeting the child’s needs and provides context for negotiating your next step


Ask Yourself These Questions Before You Intervene

Can I shift my perspective from one of managing behaviors to supporting and growing a child’s executive functioning?

Can I view problematic behaviors as a child not having mastery over certain executive functioning skills?

Am I optimizing children’s sense of autonomy and providing an opportunity to learn and problem-solve?

Having a mission and philosophy statement is an essential part of any business; it sets the foundation for how you want to operate and why. Having a written statement can help in centering your business and effectively communicating with families. Use this Town Square-created resource to guide you in developing a mission and philosophy statement.

Mission and Philosophy Resource

Un factor fundamental de la operación de un negocio desde su casa es el porcentaje de tiempo-espacio que ayuda a determinar la parte de los gastos de negocio utilizados para fines comerciales y personales. El porcentaje de tiempo/espacio se calcula anualmente tomando el número total de horas que cuida a los niños en su casa, el número total de horas que dedica a actividades relacionadas con el negocio cuando los niños no están presentes y el número total de pies cuadrados utilizados para su negocio. Esta hoja le ayudará a controlar sus horas, asegurándose de que todo su tiempo (tanto con los niños como sin ellos) se incluya en el cálculo del tiempo-espacio.

Para utilizar este contador de horas, simplemente imprima una copia para cada mes. Cada día, anote cuándo llega el primer niño y cuándo se va el último, calculando el tiempo en que los niños están presentes. Luego anote la cantidad de tiempo que ha trabajado en el negocio cuando los niños no estaban presentes. Hemos dejado algunas de las columnas vacías para que añadas tus propias tareas/actividades; recuerda que deben ser actividades para el negocio y dentro de tu casa. Al final del mes, después de sumar las horas de cada día, obtendrás un número final.


Contador de tiempo







Town Square Research to Practice Statements offers information from theory and research with examples and suggestions for what it means in your work with children. This position statement focuses on executive function, the importance, children’s development, and strategies.

RtoP Supporting the Development of Executive function


¿Por qué se observa a los niños?

Normalmente, los profesionales de la educación infantil observan a los niños para supervisar el progreso, para completar las evaluaciones y los exámenes requeridos, y para identificar problemas de aprendizaje o de comportamiento.

La observación es una pieza fundamental del proceso de evaluación y de la planificación de la Mejora Continua de la Calidad o CQI (Continuous Quality Improvement). Los profesionales de la educación infantil utilizan la observación para documentar el aprendizaje de los niños y para orientar las prácticas de enseñanza. Pero otra de las razones de la observación es estimular el aprendizaje y el desarrollo.

La interacción es lo primero

Los estudios demuestran que el aprendizaje de los niños pequeños se produce mejor dentro de relaciones y con interacciones ricas. Los niños necesitan interacciones estimulantes y centradas para aprender. Los investigadores concluyen que estimular las habilidades de pensamiento de los niños a través de interacciones de calidad es fundamental para el aprendizaje de los niños. “Los niños se benefician más cuando los educadores participan en interacciones estimulantes que apoyan el aprendizaje y brindan apoyo emocional. Las interacciones que ayudan a los niños a adquirir nuevos conocimientos y habilidades proporcionan a los niños información, provocan respuestas y reacciones verbales de ellos, y promueven la participación y la diversión en el aprendizaje”. (Yoshikawa et al. 2013) Las interacciones de calidad ocurren cuando un educador planea intencionadamente y reflexiona cuidadosamente la manera en que se acerca y responde a los niños. Las interacciones de apoyo emocional ayudan a los niños a desarrollar un fuerte sentimiento de bienestar y seguridad. Las interacciones receptivas son respuestas y comunicación con los niños que satisfacen sus necesidades en el momento. La mayoría de las interacciones con los niños ofrecen a los profesionales de la educación infantil la oportunidad de participar, interactuar, instruir e intercambiar información que apoya el desarrollo y el aprendizaje saludables. Las relaciones entre los niños y los educadores se fortalecen durante las interacciones cotidianas. A medida que los niños adquieren nueva información e ideas los profesionales de la educación infantil pueden animarles a compartir lo que piensan y aprenden. El pensamiento más profundo y el aprendizaje permiten a los niños participar en la alegría del aprendizaje y les ayudan a prepararse para nuevas experiencias y retos.

La observación promueve las relaciones y el aprendizaje

La observación ayuda a los profesionales de la educación infantil a observar sus interacciones con los niños y a revelar la importancia de las interacciones a medida que van conociendo y apoyando a los niños. La observación es una forma de conectar con los niños, de descubrir sus conexiones con los demás y con su entorno. Los niños que se sienten cuidados, seguros y protegidos interactúan con los demás y participan en su mundo para aprender. Tienen más probabilidades de adquirir habilidades, y que les vaya mejor al entrar en la escuela.

Utiliza la observación para tener un punto de vista objetivo de un niño. Cuando se ve realmente al niño, llegas a conocerlo y ves más de sus habilidades, intereses y características personales. Al conocer a cada niño te ayuda a planificar actividades individualizadas y con base en el desarrollo. Mira lo que hace y dice el niño sin evaluar ni poner etiquetas.

Busque formas de fomentar la confianza en sí mismo en cada niño. Refuerce los éxitos y los intentos. Quizás el niño no tenga éxito en todas las cosas, pero puede aprender del fracaso y del éxito. Anime la persistencia, la curiosidad, la asunción de retos y el intento de cosas nuevas.

Fortalezca su relación a medida que vaya conociendo más al niño. Hable con él sobre lo que le gusta y discuta los intereses compartidos para conectar con él. Tome en consideración el estado de ánimo del niño y su manera de afrontar las situaciones, y hágale saber que comprendes su punto de vista.

Observar para que el niño se relacione con usted, con otros niños y con el entorno de aprendizaje. Prepare el entorno con actividades y materiales que le interesen, aborden sus necesidades individuales y apoyen su desarrollo.

Reflexionar sobre las observaciones para evaluar el desarrollo de cada niño, comprender sus necesidades y su personalidad, mejorar las prácticas de enseñanza y planificar el plan de estudios. Poner en práctica ideas para mejorar el aprendizaje y las relaciones.

Verificar las preguntas y preocupaciones acerca de un niño. Hable con las familias y con los profesionales sobre él. Lleve a cabo un seguimiento si el desarrollo o el comportamiento no son típicos.

Sea atento a la calidad de las interacciones con cada niño. Dé un paso atrás y considere cómo y por qué usted y el resto del personal interactúan con él. ¿Todas las interacciones fomentan las relaciones y el aprendizaje?

Realice cambios, o pequeñas modificaciones, mientras observas y después. Si algo no funciona, prueba otro método o actividad en lugar de “seguir adelante” con los planes. Reflexiona sobre por qué algo no ha funcionado, piensa en maneras de mejorar las actividades y en nuevas actividades que se puedan probar.

Utilice la información obtenida de las observaciones para informar las prácticas y políticas del programa. Examine ampliamente cómo el programa apoya a todos los niños y al aprendizaje. Utilice la información para los planes de CQI.

Establezca la observación como una práctica habitual, que forme parte de todas las interacciones y actividades, y preste atención a los pequeños cambios y detalles individuales. La observación regular ofrece la oportunidad de ser proactivo, de prevenir problemas.

Tome notas, ya sea durante las actividades o poco después. Es fácil olvidar los momentos “aha”cuando uno está ocupado con las tareas de enseñanza y cuidado, sin mencionar todas las interrupciones imprevistas que surgen. Las notas también facilitan la identificación de patrones y crecimiento.

Las interacciones, las relaciones y las conexiones son el apoyo más profundo para el aprendizaje. La observación conecta muchas piezas de información para brindar a los profesionales de la educación infantil una mejor imagen de cada niño. La observación es una parte integral y constante de un programa de educación infantil de calidad, y los profesionales juegan un papel importante.


Versión en PDF


Translated and reprinted with permission from: The Penn State Better Kid Care Program <http://extension.psu.edu/programs/betterkidcare>, Penn State University, Christine Anthony, Ph.D., Program Coordinator.


The arts offer children a vital way to express their ideas and feelings. As providers, we can encourage the arts by being intentional in how we present art materials and support children as they create. This Town Square research to practice resource outlines the benefits of the arts for young children and showcases ways to explore the arts.


RtoP The Benefits of Incorporating the Arts